Precision Medicine will need to get out of the pharma silo that is based on symptoms


Welcome to the digital era of biology (and to this modest blog I started in early 2005).

To cure many diseases, like cancer or cystic fibrosis, we will need to target genes (mutations, for ex.), not organs! I am convinced that the future of replacement medicine (organ transplant) is genomics (the science of the human genome). In 10 years we will be replacing (modifying) genes; not organs!


Anticipating the $100 genome era and the P4™ medicine revolution. P4 Medicine (Predictive, Personalized, Preventive, & Participatory): Catalyzing a Revolution from Reactive to Proactive Medicine.


After low-cost airlines (Ryanair, Easyjet ...) comes "low-cost" participatory medicine. Some of my readers have recently christened this long-lasting, clumsy attempt at e-writing of mine "THE LOW-COSTE INNOVATION BLOG". I am an
early adopter of scientific MOOCs. My name's Catherine Coste. I've earned myself four MIT digital diplomas: 7.00x, 7.28x1, 7.28.x2 and 7QBWx. Instructor of 7.00x: Eric Lander PhD.

Upcoming books: Airpocalypse, a medical thriller (action taking place in Beijing) 2017; Jesus CRISPR Superstar, a sci-fi -- French title: La Passion du CRISPR (2018).

I love Genomics. Would you rather donate your data, or... your vital organs?

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"Your Body: The Missing Manual"

You can read this book on your reader (Kindle electronic format). The electronic book is cheaper than the paper version (hard copy).  This book is outstanding... I've discussed it with (heart) surgeons, as it reveals some information the broad public is not aware of... Heart attacks like the ones you can see in Hollywood films are not very likely to happen to you... The symptoms (in reality) are quite different: you might feel some tightness in your chest all right, but you also feel extremely unwell all of a sudden, just like strong and sudden flu symptoms. That's why most people think: "I'll just rest and see..." The thing is, a heart attack needs immediate medical intention within the hour following it at the latest (but remember, you think it's the flu)... if you wait longer than that, it might be too late to save your heart from extensive damage... People are very reluctant to dial 911, or call an ambulance. They fail to see they've all of a sudden become an emergent patient... You should forget about self-pride if you want to save your life... OK, now... let's see... Suppose you dial 911 right away... How can you be sure you get the appropriate medical treatment in less than one hour? While you are at it (dialing 911), you might want to call the undertaker as well... Women are even worse off in the case of a heart attack, says the "missing manual": they don't expect a heart attack at all, they think this feeling of faintness (nausea, sudden and unexplain shortness of breath) is on account of something else...

Our health system is organized in a way that makes it very challenging and unreasonably expensive (to say the least) to treat a heart attack within one hour guaranteed... but it does have implemented what is called "cardiac death organ donation": if the damage to your heart has been diagnosed as being irreversible, your next-of-kin can be requested to donate your organs (kidneys, liver)...

Next year (2014), the "first" artificial heart in medical history will be implanted... this will be the first of its kind because it'll not be implanted as bridge to transplant, but in replacement of transplant...

J'ai lu ce petit manuel qui donne le mode d'emploi de notre corps. Assez bluffant. L'autre nuit je discutais de ce petit livre avec des chirurgiens américains qui l'ont lu ... On y apprend que les symptômes de la crise cardiaque ne sont pas du tout à l'image de ce que nous montre le cinéma (les chirurgiens parlent de "Hollywood heart attack" pour se référer à cette description peu réaliste et peu représentative d'une crise cardiaque dans la vraie vie). Du coup les gens sont peu informés (la mort par arrêt cardiaque est la première cause de décès au monde, loin devant n'importe quelle autre cause de décès) ... En vrai, vous allez ressentir une légère oppression dans la poitrine sans rien faire de particulier pour causer cela ... et un malaise général (faiblesse, sueurs, nausées, difficultés à respirer), comme si vous faisiez tout à coup une bonne grippe ... Du coup les gens attendent deux heures en moyenne avant d'appeler les secours (je vais me reposer d'abord) ... Mauvais plan ... Les effets néfastes d'une crise cardiaque sur votre petit cœur peuvent être gérés si la chose est prise en charge dans l'heure qui suit la crise cardiaque. Passé ce délai, c'est trop tard, vous aurez des séquelles, plus ou moins graves ... Notre système de santé actuel n'est pas fait pour garantir que vous serez traité dans l'heure qui suit votre appel ... encore faut-il appeler (112 de son portable) tout de suite ... et pourquoi pas appeler les pompes funèbres tant que vous y êtes ... le temps moyen d'attente aux urgences en France est de 4 heures ... Mission impossible (beaucoup trop cher !!) d'organiser notre système de santé pour traiter les "crises cardiaques" en moins d'une heure, où que le patient se trouve ? ... Beaucoup pensent que c'est le cas ... C'est pour cela que notre système s'est organisé autrement : si les médecins diagnostiquent que votre état est irréversible (prise en charge trop tardive), ils demanderont à vos proches de se décider très vite pour donner vos reins et votre foie ... Cela s'appelle les prélèvements à cœur arrêté : on tente de réanimer le patient durant 1/2 heure maxi. Si cela ne marche pas, on arrête tout durant 5 mn. Puis on déclare le décès. Et on entame une autre réanimation invasive, celle-ci pour conserver des reins et un foie transplantables ... Certains (personnels de santé surtout, car le grand public n'est pas informé) ont été choqués de ces prélèvements "à cœur arrêté" (en fait, en état cardiaque jugé "irréversible", ce qui n'est pas tout à fait la même chose) qui ont repris en France il y a quelques années ... mais on a besoin de reins à transplanter ... Le rein est l'organe le plus demandé au monde ... Alors malgré les protestations de certains (médecins, députés), la loi bioéthique a validé les "prélèvements à cœur arrêté" et encouragé les hôpitaux et autres SAMUS à s'organiser en tenant compte de ce nouveau paramètre.

L'année prochaine (2014), le premier cœur artificiel sera implanté dans un patient ... Ce sera une première car jusqu'à présent, un tel "device" permettait à un patient d'"attendre" la transplantation ... Or à compter de 2014, le cœur artificiel rendra la transplantation cardiaque caduque ... c'est la nouveauté inédite ...

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